Arno en Karin in de werkplaats van 4 Low, foto: Desiree Pennings
Arno en Karin in de werkplaats van 4 Low, foto: Desiree Pennings (Foto: )

Arno Beimans maakte van zijn hobby zijn beroep en ging nóg een stapje verder

BUDEL - Sommige mensen maken van hun hobby hun beroep, maar Arno Beimans uit Budel gaat nog een stapje verder. Bij hem is werkelijk álles Jeeps wat de klok slaat. Niet alleen tijdens zijn werk, maar ook in zijn vrije tijd en tijdens vakanties is hij ermee bezig. Zelfs zijn hond noemde hij Willy, naar de originele Jeep Willys uit 1941. Inmiddels heeft hij een goedlopend bedrijf, een hele schare volgers en organiseert hij Jeepuitjes voor klanten en vrienden. En Offroad Budel niet te vergeten.


Door: Desiree Pennings

Het begon allemaal bij zijn schoonvader, Piet Rutten. Die had een Jeep en dat vond Arno machtig mooi. Op evenementen waar ze samen kwamen zag hij de Jeeps vlammen. 'Toen is de verslaving begonnen', zegt hij. 'Ik dacht: als ik achttien ben, koop ik er ook één.' En die gedachte hield hij vast. Nog voordat hij zijn rijbewijs had gehaald, had hij zijn eerste Jeep al gekocht. 'Iedereen zei dat ik dat niet moest doen, want het kost een hoop geld en het is moeilijk om aan onderdelen te komen, maar ik deed het toch', lacht Arno.

Zie maar wat je ermee doet

'Sleutelen, onderdelen zoeken en ieder weekend op pad', luidt het antwoord op de vraag wat er nou zo leuk is aan het hebben van een Jeep. 'Ze zien er vet uit, het geluid dat erin zit is mooi en het geeft een vrij gevoel om open te kunnen rijden en overal doorheen te komen.' Een nadeel is het geld dat de hobby kost. Je rijdt snel stukken en de onderdelen zijn schaars. Maar daaruit is wel zijn bedrijf ontstaan. Arno: 'Mijn schoonvader had op een gegeven moment heel erg veel schade aan zijn Jeep en gaf die aan mij met de woorden, zie maar wat je ermee doet. We hebben die wagen helemaal uit elkaar geschroefd. Verschillende mensen hoorden daarvan en kwamen naar ons toe met de vraag of wij geen onderdelen wilden verkopen. Zo is het begonnen.'

Klein wereldje

Het opkopen van oude Jeeps voor onderdelen begon als hobby, maar jaren later besloot Arno om zijn vaste baan als interieurbouwer op te zeggen voor zijn eigen bedrijf, 4 Low. 'Mensen weten ons voortaan te vinden', vertelt zijn vrouw Karin Beimans-Rutten. 'Het is een klein wereldje en 4 Low groeit steeds verder. Omdat het werk en hobby ineen is en we bij het bedrijf wonen, zijn de Jeeps helemaal verweven in ons leven. Klanten worden vrienden en vrienden worden klanten.'

En zo ontstond het idee om ieder jaar een weekend weg te organiseren. Arno: 'Mensen vroegen regelmatig waar wij reden en of ze eens mee mochten. Wij rijden zware routes die niet voor iedereen geschikt zijn. Daarom kunnen alle klanten en vrienden nu één weekend per jaar mee naar een terrein waar je zowel zware als lichte routes kunt rijden.'

Vakantie is Jeep rijden

Ook Offroad Budel, inmiddels één van de grootste 4x4 evenementen van Europa, was een idee van Arno, Karin en andere offroadvrienden. Het idee ontstond op een verjaardag. Karin: 'We hadden het idee, maar het is heel moeilijk om zo'n evenement te organiseren. Daarvoor heb je veel vrijwilligers en vergunningen nodig. Toen het Keverweekend stopte en Motoball Vereniging Budel (waar ze ook lid van zijn, red.) hulp nodig had, was dat voor ons de ideale situatie om een start te maken. Zij hebben vrijwilligers, steun van de gemeente en wij wisten dat we de Motoball hiermee goed konden helpen.'

Inmiddels zijn de Jeepweekends en Offroad Budel immens populair, maar aan die weekendjes heeft Arno niet genoeg. Ook tijdens hun vakanties trekken Arno en Karin er met hun kinderen op uit om offroad te gaan rijden. 'Vakantie is Jeeprijden, anders heb ik geen vakantie', zegt Arno. 'Eén keer heb ik mijn Jeep aan het begin van de vakantie kapotgereden en toen kreeg ik een Ford Fiesta als vervangauto. Dat was echt een rotvakantie!'

Meer berichten